Regina acoge el Tour Challenge, primer Grand Slam de la temporada

Jacqueline Harrison y Valerie Sweeting celebran sus triunfos en el Tour Challenge Tier 1 y 2, en el 2016.
Jacqueline Harrison y Valerie Sweeting celebran sus triunfos en el Tour Challenge Tier 1 y 2, en el 2016.

The Co-operators Centre Evraz Plac de Regina (Saskatchewan) da el pistoletazo de salida esta próxima madrugada a los Grand Slam de esta temporada olímpica con el primer torneo de este circuito, el Tour Challenge, el más numeroso de los Grand Slam ya que participan en él 60 equipos, 30 masculinos y otros tantos femeninos divididos en cuatro torneos.

El Tour Challenge Tier 1 masculino contará con ocho de los primeros diez equipos del mundo (solo han renunciado a participar Mike McEwen y Thomas Ulsrud) en una participación encabezada por el actual campeón de Europa, subcampeón del mundo, ganador el año pasado de este Grand Slam y reciente campeón del Baden Masters, Niklas Edin, y por el campeón del mundo, Brad Gushue. A partir de ahí, la nómina es espectacular ya que no se perderán la cita ni Brad Jacobs, Reid Carruthers o Kevin Koe si nos fijamos en el top 5 del mundo actualmente. Pero también pisarán el hielo de Regina John Epping, Kyle Smith, Peter de Cruz, Steve Laycock, John Morris, Heath McCormick, Steffen Walstad, Pat Simmons, John Shuster (es decir, 14 de los 16 primeros equipos del ránking mundial) y Glenn Howard (19 del mundo y que contará con el escocés Glen Muirhead como tres por la baja de Richard Hart).

El formato de competición es el mismo tanto para hombres como para mujeres. Los 15 equipos se han dividido en tres grupos de cinco conjuntos y, al concluir esa primera fase, los ocho mejores, en una clasificación conjunta, disputarán los playoffs.

De Cruz, Gushue, Howard, Koe y Shuster han quedado encuadrados en el grupo A y Edin, Epping, McCormick, Simmons y Smith en el B mientras que en el C se enfrentarán Carruthers, Jacobs, Laycock, Morris y Walstad.

El Tour Challenge Tier 1 femenino, cuyo título defiende Valerie Sweeting, tampoco se queda atrás en cuanto a participación ya que no se lo perderá ninguno de los diez primeros equipos del ránking. Es decir, en Regina estarán desde Rachel Homan (actual campeona del mundo) y Jennifer Jones (la otra gran favorita del torneo) hasta Julie Tippin (18 del mundo) pasando por Valerie Sweeting, Silvana Tirinzoni (dos del mundo y campeona ayer en Oakville), Anna Hasselborg, Allison Flaxey, Eve Muirhead, Michelle Englot, Casey Scheidegger, Jacqueline Harrison (campeona del Tour Challenge 2 en el 2016), Alina Pätz, Sherry Middaugh, Tracy Fleury y Bingyu Wang.

Homan ha quedado enmarcada dentro del grupo A junto a Harrison, Muirhead, Sweeting y Wang; en el B jugarán Flaxey, Jones, Middaugh, Pätz y Scheidegger y en el C lo harán Englot, Fleury, Hasselborg, Tippin y Tirinzoni.

La competición arrancará a las doce y media de la noche (en España) del martes al miércoles con los cinco primeros partidos que serán: Gushue-Howard y Epping-Simmons en el cuadro masculino y Flaxey-Scheidegger, Muirhead-Wang y Tirinzoni-Tippin en el femenino. Esta primera fase se prolongará hasta el viernes mientras que el sábado y domingo tendrán lugar los playoffs.

Los ganadores de este primer Grand Slam, además de hacerse con 30.000 dólares canadienses (alrededor de 20.000 euros), conseguirán una plaza en la Champions Cup, que se jugará del 24 al 29 de abril en Calgary.

Greg Balsdon busca revalidar su título en el Tour Challenge Tier 2.
Greg Balsdon busca revalidar su título en el Tour Challenge Tier 2.

Pero además, durante los mismos días y en la misma sede, también se celebrará el Tour Challenge Tier 2 con otros 30 equipos en liza con el premio de una plaza en el próximo Grand Slam de la temporada, el Masters que será del 24 al 29 de octubre en Lloydminster (Saskatchewan).

Greg Balsdon fue el campeón del año pasado de este torneo y vuelve a formar parte de la nómina masculina del mismo en la que también estarán Jason Ackerman, Brendan Bottcher, Craig Brown, Adam Casey, Carl deConick Smith, Dayna Deruelle, Greg Drummond, Colton Flasch, Jason Gunnlaugsson, Josh Heidt, Jason Jacobson, Rui Liu, William Lyburn y Charley Thomas.

El Tier 2 femenino cuenta este año con una participación de lujo encabezada por Nina Roth, Anna Sidorova, Chelsea Carey, Kerri Einarson, Binia Feltscher, Stefanie Lawton y Eun Jung Kim. Además, también tomarán parte Jamie Sinclair, Kelsey Rocque, Hannah Fleming, Nadine Scotland, Robyn Silvernagle, Nancy Martin, Penny Barker y Chantelle Eberle.

El calendario de este Tier 2 arrancará a la una de la madrugada (en España) del martes al miércoles con los encuentros Fleming-Eberle, Kim-Scotland, Rocque-Lawton, Balsdon-deConnick Smith y Bottcher-Ackerman.

La fotografía es de Anil Mungal / Grand Slam of Curling

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